TOWER OF LONDON

„Who possesses the greater evil, my mother? You who made me this way, or I who have to bare it?“

Tower Of London (Der Massenmörder von London) ~ USA 1962
Directed By: Roger Corman

London im Jahre 1483. Nachdem König Edward IV (Justice Watson) das Zeitliche gesegnet hat, schickt sich sein buckliger Bruder Richard (Vincent Price) an, seine Nachfolge als Monarch anzutreten. Zu diesem Zwecke entledigt er sich zunächst seines zweiten Bruders, des designierten Reichsberaters George (Charles Macauly), um dann gegen seine Schwägerin (Joan Freeman) und seine beiden kleinen Neffen, von denen einer (Donald Losby) der legitime König ist, zu intrigieren. Nachdem sein Versuch, die Jungen fälschlich als illegitime Königskinder zu denunzieren, scheitert, bringt er sie eigenhändig um. Doch die Geister seiner Opfer lassen Richard nicht los und treiben ihn weiter in den Wahnsinn bis zu seinem Tode in geistiger Umnachtung auf dem Schlachtfeld von Bosworth.

Inmitten seines farbenprächtigen, siebenteiligen Poe-Zyklus inszenierte Roger Corman mit seinem Star Vincent Price diesen wunderbaren, zwischen Shakespeare und Trivialhorror angesiedelten, kleinen Historienfilm, für den ihm zu seinem großen Bedauern nur kostengünstiges Schwarzweißfilm-Material zur Verfügung gestellt wurde. Tatsächlich schadet dies der Geschichte keineswegs, im Gegenteil: Vincent Price, sichtlich hingerissen von der Option, einen der großen shakespeare’schen Antihelden geben zu können, offenbart einen der schönsten Auftritte seiner gesamten Karriere. Mühelos oszilliert sein ganz privater Richard III. zwischen sadistischem, bösen Monster, machtgierigem Opportunisten, irrlichterndem Angsthasen und nach Liebe lechzendem Ausgestoßenen. Wenn er den Geistern seiner beiden Neffen bereitwillig in den Tod folgen will und, bereits auf den Zinnen des Towers stehend, lamentiert, dass die anderen Kinder ihn früher nie mitspielen ließen ujnd wegen seiner Deformierungen gehänselt haben, dann wirkt das niemals bemüht oder lächerlich, sondern zeugt ernstlich von großer Schauspielkunst. Nicht minder souverän gibt Price sich in einer unbewussten Vorstudie seines Matthew Hopkins, wenn er lüstern dabei zuschaut, wie der Folterknecht ein schönes, unschuldiges Kindermädchen (Sandra Knight) zu Tode streckt, weil sie sich weigert, ein falsches Geständnis abzulegen. Auf Außenaufnahmen praktisch zur Gänze verzichtend, mögen Interieurs und Kostüme nicht die großartigsten gewesen sein. Sie stimmen aber nichtsdestotrotz und fügen sich nahtlos in das nur selten theatralisch wirkende Geschehen. „Tower Of London“ ist eines der schönsten Beispiele dafür, wie effektiv Corman es vor allem als Regisseur zu arbeiten verstand und welches Maximum an Wirkung er bei einem Minum an Etat zu erzielen vermochte.
Eine dunkel schimmernde, grausam-schöne Perle.

8/10

Werbeanzeigen

DU BEI DAO

Zitat entfällt.

Du Bei Dao (Das goldene Schwert des Königstigers) ~ HK 1967
Directed By: Chang Cheh

Nachdem der Schwertkampf-Schüler Fang Kang (Wang Yu) wegen eines dummen Streits mit der Tochter (Yin Tze Pan) seines Adoptivvaters und Meisters Ru Feng (Tien Feng) seinen rechten Arm einbüßt, erachtet er sich selbst als nutzlos und schwört dem Kämpfen ab. Doch seine Bestrebungen, sich mit der ihn gesund pflegenden Xiao Man (Chiao Ciao) als Bauer zur Ruhe zu setzen werden durchkreuzt von Ru Fengs Kontrahenten, dem „langarmigen Teufel“ (Chi-Hing Yeung) und dem „grinsenden Tiger“ (Ti Tang), die nicht nur Xiao Man bedrängen, sondern auch Ru Fengs gesamte Schule des „Goldenen Schwertes“ zu vernichten trachten. Während Ru Feng plant, einen Nachfolger zu benennen, sorgen die beiden Finsterlinge dafür, dass seine besten Schüler mithilfe einer neuen Waffe, der „Schwertfalle“, dahingemordet werden. Fang, der von diesen Umtrieben Wind bekommt, trainiert eisern seinen verbliebenen linken Arm, bis er sich selbst zum unbesiegbaren Kämpfer gestählt hat. Nun kann er seine alte Schuld begleichen und gegen die Feinde seines Meisters antreten.

Die Veröffentlichungsgeschichte um „Du Bei Dao“ ist beinahe ebenso spektakulär wie der Film selbst. Immerhin handelt es sich um den ersten Vertreter einer neuen, reziprok vom Italowestern beeinflussten Spielart des Wuxia-Films, also des historisch ummantelten Martial-Arts-Kinos, das sich vor allem dadurch kennzeichnete, dass seine Helden und Schurken nicht auf physikalische Gesetzmäßigkeiten angewiesen sind und etwa aus dem Stand Bäume oder Hausdächer heraufspringen können. Zudem tritt hier mit Wang Yu oder Jimmy Wang Yu, wie er sich auch zu nennen pflegt, einer der Protagonisten des Wuxia-Genres auf den Plan, der sich nach einer Karriere als Wettkampfschwimmer und der darauf folgenden, mehr denn fruchtbaren Zusammenarbeit mit den Shaw Brothers, den maßgeblichen Produzenten jener fernöstlichen Action-Spielart, selbstständig machte und bis heute als eine Gallionsfigur des Hong-Kong-Kinos gilt. Wang Yu, der sich gern als Autodidakt bezeichnet und zumindest laut der Interviews, die ich mit ihm gesehen habe, nicht müde wird, seinen heroischen Status selbst eifrig zu befeuern, entpuppt sich hier im feschen Jungspundsalter denn auch tatsächlich als hinreichend charismatisch, einen Großteil des Publikums auf seine Seite zu ziehen. Er leidet, trainiert und ficht mit solcher Inbrunst, dass es eine wahre Freude ist. Auch die anderen Kennzeichen der SB-Produktionen lassen sich anhand dieses Repräsentanten ausgiebig eruieren: Immenses Pathos, schlichte Motivationslagen, sehr schöne, theatralische Atelierkulissen. Wenn hier im pseudowinterlichen, nächtlichen Studiowald der Kunstschnee rieselt, dann ist das einfach schön anzuschauen. Ich muss gestehen, dass ich die späteren, blutigeren und exzessiveren Auswüchse der SB, so etwa die Semi-Fortsetzung „San Duk Bei Dao“, etwas mehr mag; das nimmt „Du Bei Dao“ jedoch natürlich nichts von seiner genuinen historischen Bedeutsamkeit.

7/10

3 WOMEN

„There’s gotta be somethin‘ wrong with you.“

3 Women (3 Frauen) ~ USA 1977
Directed By: Robert Altman

Palm Springs. Die junge Pinky Rose (Sissy Spacek) lässt sich als Betreuerin in Heilbad für Senioren anstellen. Sie ist fasziniert von ihrer exzentrischen Kollegin Millie Lammoreux (Shelley Duvall), die ein völlig verqueres Selbstbild hat, sich von aller Welt geliebt fühlt, wegen ihres schmerzfrei-anstrengenden bis aufdringlichen Auftretens tatsächlich von den meisten ihrer Mitmenschen geringgeschätzt und sogar ignoriert wird. Dennoch frisst Pinky mehr und mehr einen Narren an ihr und ist umso glücklicher, als Millie sie einlädt, bei ihr als Mitbewohnerin einzuziehen. Rasch beginnt Millie, Pinky wie ein dummes, kleines Anhängsel zu behandeln. Es kommt zur Katastrophe, als Millie eines Abends den betrunkenen, seine schwangere Frau Willie (Janice Rule) betrügenden Cowboy Edgar (Robert Fortier) mit nach Haus bringt und Pinky aus dem gemeinsamen Schlafzimmer ausquartiert. Pinky verübt einen Suizidversuch und erwacht erst nach Tagen, stark verändert und teilamnesisch, aus dem Koma. Ihre Eltern (Ruth Nelson, John Cromwell) mag sie nicht mehr erkennen, siw will nicht mehr bei ihrem Spitznamen gerufen werden und bendelt nun ihrerseits mit Edgar an. Als die einsame, stille Willie eine Fehlgeburt erleidet, konstituiert sich die seltsame Konstellation der drei Frauen ein letztes Mal neu.

Neben seinen von überlappenden Dialogen überbordernden Komödien, neben seinen doppeldeutigen Western, Sozialsatiren und Ensemblestücken, pflegte Robert Altman auch immer wieder seine dunkle, bizarre Seite als Filmemacher. Zwar sind diese Arbeiten ganz offensichtlich seine engagiertesten und persönlichsten, bezeichnenderweise aber zugleich jene, die in Kanonisierungsversuchen gern übersehen oder zumindest stiefmütterlich behandel werden. „3 Women“ demonstriert recht eindrucksvoll, woran das liegen könnte, denn leicht macht es dieser ebenso faszinierende wie hermetische Film eigentlich niemandem. Ironischerweise habe ich ihn etwa eine Woche vor dem bereits besprochenen „The Neon Demon“ geschaut, ohne von den offensichtlichen Parallelen zwischen beiden Werken auch nur Leisestes zu ahnen. Tatsächlich verdankt Winding Refns Jüngster „3 Women“ thematisch eine ganze Menge. Da wäre zunächst die Symbolik des Triangulären, die in „The Neon Demon“ ja ganz konkret und sogar bildlich ausgearbeitet wird: Auch die titelgebenden drei Frauen Pinky, Millie und Willie geben sich ein immer wieder aufs Neue variiertes Stelldichein, bei dem sie sich jeweils an anderen Enden eines nicht leicht zu dekodierenden Beziehungsdreiecks konstituieren, bis jenes über die Stationen Irrsinn, Tod und Gewaltakt seine endgültige Form angenommen hat. Auch Pinky kommt aus dem ländlichen Osten Hals über Kopf und unerfahren ins gelobte Kalifornien, um hier einen unbestimmten Neuanfang zu wagen. Und auch sie übertrumpft irgendwann ihren persönlichen Stabilisierungshaken Millie und tauscht mit ihr die Plätze. Höchst mysteriös nimmt sich derweil die zunächst stumm erscheinende Willie aus, die älteste und verschlossenste der drei. Von ihrem Mann, einem biertrinkenden, promisken Idioten, der sich gern in Schießübungen ergeht, völlig allein gelassen, entwickelt sie eine Obsession, die sich in der Gestaltung von Swimmingpoolkacheln mit seltsamen, mythologisch bis außerweltlich anmutenden Kreaturen entlädt. Während Pinky zunächst davon fasziniert ist, vergisst sie Willie und ihre Einsamkeit nach ihrer eigenen, komatösen Episode völlig, um Millies Idendität anzunehmen, die derweil einen starken Schuldkomplex entwickelt. Soweit die inhaltlichen Grundzüge von Altmans Frauenporträt, die mit der gewohnt erlesenen, breiten Bildsprache des Filmemachers einhergeht und ein weiteres Beispiel seiner widerspenstigen, höchst unikalen Arbeitsweise als Künstler und auteur liefert. Unumstößliche Tatsache scheint mir: Wer „3 Women“ nicht kennt, kennt auch Altman nicht zur Gänze. Und nach Letzterem sollten wir alle streben.

9/10

BLOOD FATHER

„I was running the fucking Coachella Valley before you were an itch in your daddy’s sack!“

Blood Father ~ F 2016
Directed By: Jean-François Richet

John Link (Mel Gibson), einst ein schwerer Junge, lebt als trockener Alkoholiker auf Bewährung in einem kleinen Trailer-Park am Rande der Wüste von New Mexico und verdient seine paar Kröten mit dem Stechen von Tattoos. Eines Tages meldet sich seine Tochter Lydia (Erin Moriarty) bei ihm, die er schon seit Längerem sucht. Das Mädchen hat Stress mit der mexikanischen Drogenmafia, weil sie im Koksrausch ihren Gönner und Liebhaber Jonah (Diego Luna) erschossen hat. Da Link noch aus Knastzeiten bestens mit den Gangstrukturen vertraut ist, weiß er, dass die Flucht nach vorn momentan das einzige Mittel zur Abhilfe darstellt. Allerdings kann er weder seinem alten Kumpel Preacher (Michael Parks) vertrauen, noch ahnt er, wer Lydia und ihm wirklich ans Leder will.

Ein erstaunlich gelungener Film, der einen sogar noch erstaunlicher dezidiert auftretenden Mel Gibson als Flaggschiff präsentiert. Der Franzose Richet verabreicht der ansonsten ziemlich banalen Geschichte eine formale Frischeinjektion, die zwar auch auf photographische (dramaturgisch immerhin sinnstiftend eingeflochtene) Wackeleskapaden nicht ganz verzichten mag, insgesamt jedoch von der unverbrauchten Genreperspektive des Mitteleuropäers zu profitieren scheint. Von den oftmals eher weichgespülten Charakteren der letzten Jahre steuert Gibsons Figurenzeichnung jetzt wieder mehr Richtung Max Rockatansky und frühem Martin Riggs – einem abgefuckten Solospieler, der besser nicht entfesselt werden sollte, weil man ihm nicht bei schlechter Laune begegnen mag. Es gibt schön erdige Wüstenbilder, wobei Richet mit einiger Bestimmtheit die alte Rocker- und Biker-Romantik frontal zu demystifizieren. Für jenes Unterfangen sucht er sich Michael Parks aus, der momentan tatsächlich wie kein anderer den alten, verrückten und widerlichen Knochen im Kino personifiziert und es schafft, dass man nicht müde wird, ihm dabei genussvoll zuzuschauen. Der von seiner „Gemeinde“ noch immer als Guru angehimmelte Preacher ist in Wahrheit nichts weiter als ein ausgebranntes Ekel, dass einen schnellen Dollar mit Waffenschiebereien und Nazi-Memorabilia macht und nicht zögert, frühere Freunde und einstige Ideale zu verraten. Nix mehr übrig von Freiheit und Weite. Durch diese zum amerikanischen Albtraum mutierte Welt muss John Link also seine Tochter in Sicherheit bringen – keine Frage, dass er das hinbekommt, wobei er offenbar eine Menge seiner eigenen, bekanntlich stark in Verruf geratenen Persönlichkeit in die schauspielerische Waagschale wirft und diverse Dialogzeilen in den Mund gelegt bekommt, die einer reumütigen Entschuldigung für begangene Fehler gleichen. Ich musste zwischendurch immer wieder daran denken, wie toll es doch gewesen wäre, Gibson auch in „Mad Max: Fury Road“ nochmal in Aktion in Aktion erleben zu dürfen – dass er nach wie vor das physsche Rüstzeug dafür besitzt, glaubt man nach „Blood Father“ nur allzu gern. Ich mag den alten Rumpler tatsächlich nach wie vor total gern, wie ich jetzt wieder festgestellt habe, und hoffe, dass er noch ein bisschen was wie dies hier auf den Weg bringt, so lange er kann.
Es sei mir noch gestattet, festzuhalten, dass ich als Synchronenthusiast es als sehr schade und sogar ein wenig schmerzlich empfand, nach langen Jahren nicht (mehr) Gibsons Stammsprecher Elmar Wepper genießen zu dürfen. Immerhin steht mit Martin Umbach ein hervorragender Ersatz parat, der zeigt, dass man sich hinsichtlich der deutschen Vertonung zumindest ein paar fruchtbare Gedanken gemacht hat.

8/10